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科学家声称世界上第一批基因编辑的婴儿引发了争议

中国的一位科学家声称已经创造了世界上第一批经过基因改造的婴儿,这可能是一项具有开创性和争议性的医疗首创。

中国大学教授何建奎在YouTube上发布了一段视频,称几周前出生的双胞胎女孩已经改变了DNA,以防止他们感染艾滋病毒。

这位教授曾在美国斯坦福大学接受教育,在中国南方城市深圳的一家实验室工作,他说他们的DNA是用CRISPR修改的,这种技术可以让科学家们精确地去除和替换一条链。

该发展于周日发表在行业杂志“麻省理工学院技术评论”上发表的一篇文章中,该文章引用了南方科技大学的研究团队在线发布的医学文献,以招募夫妻参与实验。

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他的视频然后上线,引发了科学界之间激烈的争论,其中包括对所声称的突破产生怀疑的专家,以及其他谴责它作为现代形式的优生学的人。

他说,婴儿,被称为“露露”和“娜娜”虽然不是他们的真名,但他们是通过常规体外受精(IVF)出生的,但是在插入子宫之前使用了经过特殊修改的鸡蛋。

“在将丈夫的精子送入卵子后,胚胎学家还发送了CRISPR / Cas9蛋白,并指示进行基因手术以保护女孩免受未来的艾滋病感染,”他说。

这些说法是在周二香港世界专家会议之前提出的,预计他将在会上透露更多细节。

但目前还没有对他的主张进行独立核实,这些主张尚未在同行评审期刊上发表 - 这是科学家批评者所抓住的遗漏。

- '非常有问题' -

麻省理工学院技术评论警告称,“这项技术具有道德规范,因为胚胎的变化将由后代遗传,最终可能影响整个基因库。”

其他科学家也发出警告。

马萨诸塞州洛厄尔大学哲学系助理教授尼古拉斯·埃文斯在推特上说,声称“疯狂”。

“在基本层面上,通过YouTube视频宣布测试是一种非常有问题的科学实践形式,因为它将许多科学进步所依赖的审查程序放在一边,例如同行评审,”他告诉法新社

“我们一直在谈论胚胎的基因工程一段时间......更具革命性的是,据称这些儿童被设计为能够抵抗疾病。 这是向前迈出的新一步,而且还有很多危险。“

编辑人类DNA的问题极具争议性,并且只允许在美国进行实验室研究 - 尽管美国科学家去年曾说过他们成功编辑了仔猪的遗传密码以消除休眠的病毒感染。

但这并不是中国研究人员第一次尝试使用人类胚胎技术,去年9月,中国中山大学的科学家使用基因编辑的改编版本来纠正人类胚胎中引起疾病​​的突变。

哥伦比亚大学生物化学和分子生物物理学助理教授Sam Sternberg质疑了他研究的整个前提,并指出它并非旨在解决危及生命的疾病 - 例如遗传病。

“视频中缺少的是对没有感染艾滋病毒的胚胎进行编辑的事实。 改变风险/利益的重要时刻,“他发推文说。

“这个突发新闻的故事肯定是本周香港#GeneEditSummit的绝对重磅炸弹。 毫无疑问,在我们发言时,无数的发言者都在争先恐后地更新幻灯片。“

何建奎没有立即回应法新社的评论请求

对香港会议组织者的询问也没有任何回应,也不清楚他们是否知道他的工作。

在会议网站上的预先录制的视频中,生物学家和国际峰会主席大卫·巴尔的摩说:“我们从未做过任何可以改变人类基因的事情,我们从未做过任何会产生影响的事情。继续几代人。“

(AFP)

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